Comunidad Reconstruye Kennedy Park


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Más de 600 miembros de la comunidad se encontraron para pintar, palear, plantar, y reconstruir el nuevo John F. Kennedy Park el sábado en Richmond. Anteriormente deteriorado, el espacio estaba encendido con energía y dedicación de los que trabajaron a revitalizar el parque a un centro comunitario. Kennedy Park y el recién abierto Centro de Natación de Richmond están cambiando la cara del vecindario. 

“Cuando yo atendía Kennedy High School, esto se conocía como el parque de peleas,” dijo Anyssa Hall, un residente que uso el sábado para ponerle mosaicos a los receptáculos de basura.

“Evitaría el parque, porque todos sabíamos lo que ocurría aquí,” explicó Hall. “Es maravilloso lo que ha cambiado en solo un día.”

El parque fue construido por primera vez hace cincuenta años. En ese tiempo el pavimento se agrietó, las plantas se marchitaron, y naturalmente se convirtió a un centro de actividades ilícitas. Con la asistencia de cienes de voluntarios el sábado, Kennedy Park ahora tiene el primer gimnasio al aire libre en la ciudad, un jardín de la victoria, un mural de más de 450 metros cuadrados, y un área para niños. 

La rápida y bien organizada reconstrucción fue la culminación de meses de planificación. 

“Los parque de Richmond deberían de ser destinaciones para el disfruto de nuestros residentes envés de que vayan a visitar parques en otras ciudades,” dijo Rochelle Monk, organizadora para el proyecto. 

“Con generoso apoyo técnica y financiero del Trust for Public Land, la ciudad de Richmond, y en colaboración con vecinos, colectivamente identificamos este parque como el sitio para nuestro proyecto anual de construcción comunitario,” explicó Monk. 

El parque se encuentra en bien posicionada para convertirse en centro comunitario. La preparatoria Kennedy High School está al otro lado de la calle, una iglesia se encuentra al lado, y el nuevo desarrollo de vivienda Mira Flores estará a poca distancia. 

“Antes ignoraba el parque,” confesó Daud Abdullah, un artista de mosaico local que ayudo a embellecer los botes de basura. “Creo que eso va a cambiar. Gente que nos ayudó hoy regresarán y dirán, ‘Esto yo lo hice, yo ayudé a construir este parque,’ y sentirán como parte de la comunidad.”

La reconstrucción de Kennedy Park es solo fase una de su revitalización. Fase dos será un área de picnic renovada, nuevas canchas de basquetbol, nuevos baños, y un pabellón que servirá como un centro de estudios STEM (ciencia, tecnología, ingeniería, y matemáticas). 

Varias empresas locales y grupos participaron en el evento. Chevron—con el gerente de la refinería, Kory Judd, como líder—tuvo una gran presencia. Contratista Overaa Construction también fue muy visible con sus camisas naranjas mientras prestaban su experiencia reconstruyendo hoyos de herradura y banco usando madera reciclada de viejas glorietas y espalderas. PG&E también tuvo presencia en sus camisas azul brillantes ayudando a sembrar árboles. El Centro de Arte de Richmond optó pintar un mural en el pavimento de un anfiteatro socavado. 

Al terminar sus labores el sábado, muchos de los voluntarios visitaron la gran reapertura del Centro de Natación de Richmond. El nuevo centro y el parque reconstruido están abriendo un mundo nuevo de comodidades públicos a los residentes de Richmond. 

“Ha sido increíble ver todo aquí, y ver que le importa a tanta gente,” dijo Hall. “Es definitivamente el comienzo de una etapa nueva.”

 

Translated by Emmanuel Diaz

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