Concejo aprueba reformas de Comisión de Policía, investigación Pérez


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Translated by Emmanuel Diaz

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El concejo municipal decidió el martes reformar la organización de la Comisión de Policía y lanzar una investigación independiente en el caso Pérez, casi un año y medio después de que la muerte de un joven desarmado por intervención policial provocó protestas públicas en la ciudad de Richmond.

El primer tiro fatal con intervención policial en siete años ocurrió a medios de septiembre 2014 cuando Oficial Wallace Jensen tiró y mató a Richard “Pedie” Pérez afuera de Uncle Sam’s Liquors en Cutting Blvd.

En marzo de 2015, la familia Pérez presentó una denuncia para una investigación a la organización que en aquel tiempo era llamada la Comisión de Policía de Richmond, un comité de revisión ciudadana que investiga incidentes de uso de fuerzas excesivas y prejuicios raciales involucrados con el Departamento de Policía de Richmond.

La Familia Pérez fue negada una investigación por un tecnicismo: la denuncia fue presentada después de la ventana de 45 días luego del incidente. 

Las medidas el martes fueron parte de un esfuerzo para corregir lo que comisionarios y varios miembros del público ven como defectos estructurales en las ordenanzas del órgano de supervisión que injustamente previno la denuncia Pérez a comenzar su investigación. 

“Quiero agradecerles por considerar estos asuntos de la Comisión,” dijo Richard Pérez, el padre del difunto, durante el foro abierto. “Es un paso en la dirección correcta,” continuó. “Espero que contraten a un buen investigador.”

Algunas de las medidas aprobadas el martes fueron recomendaciones de la Comisión de Policía. Estos nuevos reglamentos, entre otras cosas, cambiarán su nombre a la Comisión Ciudadana de Revisa Policial para aclarar que la comisión es un órgano independiente del Departamento de Policía, y extenderá la ventana para presentar una denuncia a la comisión de 45 a 120 días. Adicionalmente, la última palabra sobre la decisión de comenzar una investigación de una denuncia tarde ahora es de los comisarios. 

El concejo también votó conducir una investigación sobre la muerte de Richard “Pedie” Pérez. Esta medida tendrá efecto en cuanto se llena la posición actualmente vacante de Oficial de Apelaciones de Investigación. Vicealcalde Eduardo Martínez, quien patrocinó la medida, dejo claro que la meta de la investigación no es disciplinar Oficial Jensen, sino averiguar exactamente lo que ocurrió. Martínez dijo, “Esto no es de culpar, sino de obtener transparencia.” 

La Familia Pérez y activistas aliadas han acusado investigaciones anteriores de tener insuficiente transparencia y de no incluir cada testimonio. Esas investigaciones no encontraron a Jensen culpable y el periodo de acción disciplinaria contra de él expiró en septiembre 2015, un año después del comienzo de las investigaciones. 

El concejo también decidió modificar el protocolo de la Comisión de Policía en cuanto investigar denuncias. Con la nueva medida, la comisión automáticamente investigará cualquier muerte o herida grave causado por un oficial de Richmond. Previamente, presuntas víctimas tenían que presentar una denuncia escrita a la comisión para lanzar una investigación. 

‘Herida grave’ terminó siendo una frase subjetiva con varias interpretaciones. Concejal Beckles cree que cualquier incidente involucrando un oficial que termine en hospitalización debería comenzar una investigación mientras Concejal McLaughlin recomienda una norma más estricta que excluye lesiones leves. La política sobre uso de fuerza del Departamento de Policía de Richmond requiere evaluación médica de cualquier lesión o queja de dolor aunque no sea resultado directo de acción policial. 

Esta medida fue aprobada a pesar de fuerte objeción de Alcalde Tom Butt, la cual llamó “idiota.” Butt dice que la medida será impracticable si cada ladrón tumbado al piso tendrá derecho a una investigación. Según Butt y Jefe de Policía Interino Allwyn Brown, hay cerca de 180 interacciones entre policía y ciudadanos cada año que fuerza letal o fuerza no letal. Butt también cree que es irracional usar la Comisión de Policía, un órgano de voluntarios sin pago y un investigador bien pagado, para revisar una cantidad de incidentes tan altas. Concejal Beckles descartó sus preocupaciones como “privilegio de masculino blanco.” 

Cuando el Concejo Municipal le preguntó al Administrador Municipal, Bill Lindsay, si era posible investigar cada incidente de “herida grave,” él les aseguró que elaborará una definición de “herida grave” que pudiera ser “viable con la perspectiva de carga de trabajo que también se encuentre en el espíritu da la discusión.”

Uniones policiales, y a un menor grado la Asociación de Oficiales Policiales de Richmond (AOPR), fueron criticados el martes por concejales y miembros del público. Concejal Beckles criticó las uniones policiales y en particular AOPR por su defensa de oficiales como Jensen. “Todos leímos la noticias,” dijo Beckles. “Todos vemos como funciona esta unión. Defienden homicidios racistas.”

El Presidente del AOPR, Benjamin Therriault, respondió, “Nuestro trabajo, como miembros elegidos de un comité de una asociación de oficiales policiales, es asegurar que los derechos y beneficios de nuestros oficiales son respetados.”

Therriault continuó, “Como hombre que se crio en una reserva india y el hijo de un miembro de concejo tribal, tomo gran ofensa a que me llamen un asesino racista.”

Las decisiones del Concejo Municipal vienen pocas horas después del anuncio de la oficina de Alcalde Butt que la ciudad y la Familia Pérez habían llegado a un acuerdo en la demanda civil contra la ciudad y Oficial Jensen al costo de $850,000.

Aunque el Concejo Municipal aprobó varios cambios significantes al comité ciudadana, la investigación de la muerte de Pedie Pérez no comenzará hasta que encuentren un nuevo Oficial de Apelaciones de Investigación para la Comisión Ciudadana de Revisa Policial.

 

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