Concejo Municipal vota a favor de más oficiales ante preocupaciones presupuestarias


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Translated by Emmanuel Diaz

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El Departamento de Policía de Richmond pronto añadirá cinco nuevos oficiales gracias a un voto el martes del Concejo Municipal aceptando un subsidio federal del Departamento de la Justicia (DOJ).

Más personal cortaría horas extras costosas y mejoraría la habilidad del departamento para abordar el aumento de crimen. Sin embargo, una condición del subsidio requiriendo que la ciudad iguale fondos fue razón de pausa para los concejales preocupados por las finanzas de Richmond.

El programa del DOJ le da a la ciudad $625,000 de fondos subsidios para contratar a nuevos oficiales y obliga que la ciudad use más de $2 millones en fondos por tres años para el mismo propósito. La ciudad también debe de financiar el cuarto año sin subsidio del DOJ. Estas condiciones presentan un peligro.

Actualmente, el presupuesto municipal se encuentra con un déficit de $8.7 millones para el año fiscal de 2016-17, según un pronóstico de cinco años, y los $2 millones requeridos parecían un precio considerable para oficiales adicionales. 

Pero según Jefe de Policía Interino Allwyn Brown, a largo plazo, el programa les ahorrará dinero. 

La ciudad de Richmond gastó $4.3 millones en horas extras en el año fiscal pasado, mientras empleando cinco oficiales a tiempo completo hubiera costado solo $3.3 millones. Entre el subsidio y los fondos ajustados, Brown calcula que el programa le ahorrará a la ciudad $67,000 anualmente.

Al momento el Departamento de Policía de Richmond emplea un medio de 184.5 oficiales, comparado a 189.5 hace unos años. El aumento de oficiales le ayudaría al departamento responder a las 8,000 a 9,000 llamadas de servicio que reciben al mes.

Aun así, el programa preocupó a Concejal Jovanka Beckles, quien se preocupa primordialmente por el impacto que tendría en otros programas.

“Si contratamos a otros cinco oficiales, quiero asegurar que otros programas no paguen el precio,” dijo Beckles.

Las sumas fueron simples para Alcalde Tom Butt, quien calculó el precio de contratar a los oficiales contra las tasas de delito que van subiendo. 

La tasa de homicidios se duplicó de 2014 a 2015, y Richmond ha visto dos homicidios cada mes este año hasta la fecha.

“Esto no es una buena dirección,” dijo Alcalde Butt. “No es buen tiempo para empezar a recortar la fuerza policial. Creo que no solo es prudente fiscalmente aprobarlo, sino también es la mejor decisión teniendo las prioridades para los ciudadanos de Richmond.”

Cada concejal votó a aprobar el subsidio excepto Concejal Eduardo Martínez, quien se abstuvo. La aprueba viene con la advertencia que se le pidiera al DOJ no exigir el igualar los fondos.

 

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