Controversia sobre plan para la prevención de incendios podría ser exagerado


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Un plan para escasear árboles en los cerros del Este de la Bahía – incluyendo a Wild Cat Canyon y Point Pinole en Richmond – está generando controversia y confusión en las redes sociales y en los cerros que son el enfoque del proyecto. Para unos la manera de prevenir incendios es para otros un pretexto para erradicar árboles.

Oponentes del programa reclaman que hasta un millón de árboles pueden ser talados de los cerros y parques, pero los dirigidos del proyecto quedan confusos al prospecto de tanto talo.

El Distrito de Parques Regionales del Este de la Bahía, FEMA, la ciudad de Oakland, UC Berkeley, y algunas otras organizaciones son los proponentes del Plan para la Prevención de Incendios Forestales y Gestión de Recursos es respuesta al incendio de los cerros del Este de la Bahía en 1991. El fuego destruyó más de 3,450 hogares, dejo a 25 personas muertas y otros 125 heridos.

El Plan se enfoca solo en unas pocas especias de árbol asociados con el riesgo de incendio. Arboles viejos, enfermos, o considerados arriesgados serán talados o recortados en 800 acres de tierra. Una pesticida, Garlon, será aplicado con cepillo a tocones y retoños.

Entre estos árboles es el eucalipto. Temados por sus hojas combustibles pero apreciados por su grandeza, ahora estos árboles se encuentran la figura de la controversia.

“Amamos los eucaliptos,” explica Carolyn Jones, portavoz del Distrito de Parques Regionales del Este de la Bahía. “Son muy bellas, pero peligrosos plantados cerca de áreas urbanas. [El Plan] es encontrar medio entre preservar la naturaleza y disminuir riesgos de incendio.” 

Para los oponentes del Plan, esto es una iniciativa medioambiental para erradicar plantas foráneas del vibrante cinturón verde en el Este de la Bahía.

“Yo lo llamaría un plan de exterminio,” explica Jack Gescheidt del TreeSpirit Project, un movimiento que aumenta la conciencia pública en el papel central que toma los árboles en la vida de uno. “La intención es buena, pero hay demasiadas preguntas sin respuestas y fallas en el Plan.” 

La preocupación de Gescheidt es primordialmente si el eucalipto es verdaderamente un riesgo de incendio. “Propongo que no hay evidencia que las hojas son inflamable,” dice Gescheidt. “Los que dicen eso solo apoyan el Plan por lo que diré son razones estéticas.

Todavía no se sabe cuántos arboles serán talados o recortados, pero Gescheidt piensa que podría ser entre 450,000 y un millón, una cantidad que confunde al Distrito de Parques.

“Honestamente ni creo que haya un millón de árboles en los cerros del Este de la Bahía,” explica Jones. “Y aunque existieran, cuesta entre $1,000 y $3,000 para talar un solo árbol, y no hay tanto dinero en el presupuesto. Serían solo unas pocas miles de árboles entre los 800 acres.”

El eucalipto, un árbol australiano, fue plantado en masa entre los cerros del Este de la Bahía en los años 1800 para crear un frondoso espacio que ahora es marca del área. El enfoque del Plan es el eucalipto por su potencia en propagar un incendio forestal. Sin una constante limpieza, la corteza y ramas del árbol se apilan en el suelo. 

“In un bosque, incendios rutinariamente aclaran el matorral, pero aquí vive demasiada gente,” advierta Jones. “Tarde o temprano esos cerros se encenderán. Solo estamos reduciendo la cantidad de combustible en el suelo.”

Sin embargo, organizaciones como el TreeSpirit de Gescheidt y Save the East Bay Hills aseguran que el Distrito de Parques esconde su verdadera agenda. En cualquier caso, será meses antes que los árboles se talan en acuerdo con el Plan. Entre las organizaciones burocráticos y el gran proceso del Plan en sé, no habrá ninguna acción en los cerros del Este de la Bahía hasta el comienzo de 2016 por lo menos.


This article was translated into Spanish by Manny Diaz.

 

Photo courtesy of KQED Science 

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