Miriam Wong: 15 Years of the Latina Center

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For 15 years, The Latina Center has been dedicated to improving the Physical, Mental, and Spiritual health of Latina women and their families in the Bay Area, especially in West Contra Costa County.  It is my pleasure to share how far we have come, as the organization has been transformed and where, I believe, we are headed.

In 2000, I started Mujer, Salud y Liderazgo (MSL), at first working out of my own living room, connecting Latina women together to build peer support and increasing opportunities for Latina women in our community.  This program grew into a one-year leadership development and community service program; today, I am so proud to say that over 420 women have graduated from MSL as Peer Leaders!  MSL is a life changing experience that has had a profound impact on the lives of so many women who have successfully rebuilt their self-esteem, recovered their pride in their identities as Latina women and re-established their dreams.

In 15 years, we have outgrown two different office locations, increasing the number of staff and volunteers, the programs we offer, and the women and families we serve.  Each day, I am honored to work with a dedicated staff and parent’s community educators, that give so much to so many.  But even more, I am humbled by the challenges and inspired by the successes of so many of the Latino families we serve. 

Fifteen years ago, we identified The Latina Center’s mission to improve the quality of life and health of the Latino community, by providing leadership and personal development opportunities for all Latinas.  

Today, we can proudly say that we continue to exceed our expectations.  During these 15 years, our work has been to ensure that when a woman walks through the doors of The Latina Center, she encounters more than just a list of services.  Our first priority is to help her find her own strength and to connect her to a network of support creating change in her life, her family’s life, and eventually in the life of the community.  This work continues to be our passion and our success.

Mujer, Salud y Liderazgo helps women lift their self-esteem, which is so important, but helping women get out of an abusive relationship is just one of the things that this program do.  MSL contacts us with people interested in our talents.  It opens the doors to different types of work that help us think ‘I can do more than cleaning houses.’  It changes women thinking from “I can’t do anything” to “of course I can do it!” Then MSL supports them to go do it.  

The Latina Center graduates 30 women from our one-year leadership program, Mujer, Salud y Liderazgo (Women’s Health Leadership).  Through projects they develop on topics they identify (i.e. diabetes, literacy, planning for college), each woman shares information and resources with others in her community–some may reach 200 residents while others reach 10, depending on the scope of the project.  As a Peer Leader, Victoria learned to combine educational tools and psychosocial support to reach other immigrants who may suffer from ‘culture shock,’ depression, and social isolation.  

Today, I am proud to say that our programs has reached 10,000 residents every year. We have trained over 420 women as Peer Leaders; we provide parenting education to 500 parents annually; we offer leadership training and support for Latina teens with our Young Latina Future Leaders Program in Richmond Middle and High Schools; we support 100 small business and micro-enterprise entrepreneurs with our Richmond Economic Development program; and we work to improve physical health and wellbeing educating the community on HIV, breast cancer, and diabetes.  This year; we expanded our leadership program to include men in Latino, Salud y Liderazgo (Latino’s Health Leadership) Program.

I am so grateful to the foundations, individual donors, private businesses, and government agencies who have provided financial support and in-kind donations to support our community-centered programs.  And I am in debt to the community leaders that have taken to heart the idea that we really are about “service above self.”  

By: Miriam Wong, Founder & Executive Director of the Latina Center

 


En Español:

Miriam Wong: 15 Años de The Latina Center

Durante 15 años, The Latina Center se ha dedicado a mejorar la salud Física, mental y espiritual de las mujeres latinas y sus familias en el área de la Bahía, especialmente en el Condado de Contra Costa Oeste. Tengo el placer de compartir lo que hemos hecho, en la medida en que la organización se ha transformado y que, a mi parecer, nos dirigimos.

En el año 2000 empecé Mujer, Salud y Liderazgo (MSL), al principio trabajando  desde mi sala, con el fin que las mujeres Latinas tengan apoyo de sus com-pañeras y aumenten las oportunidades para latinas en nuestra comunidad.

Este programa creció a un programa de un año de desarrollo de liderazgo y servicio a la comunidad, y hoy me siento muy orgullosa de decir que más de 420 mujeres se han graduado de Mujer, Salud y Liderazgo como líderes.  

MSL es una experiencia de cambio que ha tenido un profundo impacto en la vida de muchas mujeres que han logrado reconstruir su autoestima, recuperar el orgullo de su identificación como Latinas y han vuelto a establecer sus sueños.

En los últimos 15 años, hemos crecido requiriendo cambiar dos diferentes ubicaciones, incrementando personal, voluntarios, programas ofrecidos, mujeres, y familias que servimos.

Cada día, me siento honrada de trabajar con personal y educadores comunitarios  de padres dedicados que dan tanto a tantos. Pero aún más, me siento humilde por los desafíos e inspirada por el éxito  de muchas de las familias latinas que servimos.

Hace quince años identificamos la Mision de TLC para mejorar la calidad de vida y salud de la comunidad latina, proporcionando dirección y oportunidades de desarrollo personal para todas las Latinas.

Hoy en día, podemos decir con orgullo que continuamos superando nuestras expectativas. Durante estos 15 años, nuestro trabajo ha sido garantizar que, cuando una mujer camina a través de las puertas de Latina Center ella encuentra algo más que una simple lista de servicios. Nuestra prioridad es ayudarla a encontrar su propia fuerza y conectarla con una red de apoyo para crear cambio en su vida, su familia, y ultimadamente en la comunidad. Este trabajo continúa siendo nuestra pasión y nuestro éxito.

“TLC es única porque el corazón, calor, amor, empatía y respeto del personal y los voluntarios en The Latina Center muestra a la comunidad.  Cuando la gente viene a TLC, es diferente. El personal tiene corazón y deseo de servir a la comunidad. Aquí, encontramos una familia que da apoyo, comprensión y amistad sincera."

Cambió su vida, la vida de su familia, y finalmente la vida de la comunidad.

Este trabajo sigue siendo nuestra pasión y nuestro éxito.  Gloria Alvarez.

TLC gradúa 30 mujeres líderes latinas del programa annual de MSL. A través de proyectos que se desarrollan en temas que ellas identifican, por ejemplo, diabetes, alfabetización, y planificación para la universidad. Cada mujer comparte información y recursos con otras personas en su comunidad, algunas pueden llegar a 200 residentes mientras que otras llegan a 10, dependiendo de la magnitud del proyecto.  Como líder de MSL Victoria aprendió a combinar herramientas educativas y apoyo psico-social para llegar a otros inmigrantes que sufren "choque cultural", depresión y aislamiento social. 

Hoy, me siento orgullosa de decir que nuestros programas abarcan aproximadamente 10.000 personas cada año. Hemos capacitado más de 420 mujeres líderes, anualmente ofrecemos educación a 500 padres Latinos con Primero nuestros Niños, ofrecemos capacitación en liderazgo a adolescentes Young Latina Future Leader en Richmond y San Pablo, nuestro programa de Desarrollo Económico ha apoyado el desarrollo de 100 pequeñas microempresas, nuestros programas de VIH, Cáncer de seno, y Diabetes mejoran la salud física y el bienestar de la comunidad. 

Este año, hemos ampliado nuestro programa de liderazgo para incluir a hombres “Latinos, Salud y Liderazgo”.

Estoy tan agradecida con las fundaciones donantes, individuos, empresas privadas y organismos públicos; que han brindado apoyo financiero y donaciones en servicios para nuestros programas centrados en la comunidad. Y me siento en deuda con los líderes que continúan sirviendo y haciendo la diferencia en la vida de otras personas en desventaja. "Servicio más allá del interés propio". 

Miriam Wong, Founder & Executive Director de The Latina Center

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  • commented 2015-08-14 17:37:40 -0700
    Thank you, Miriam, and all the staff at the Latina Center, for everything you have done and continue to do for Latinas, and for the wider community by setting such a stellar example of dedication, hard work and compassion!
Fight your California speeding ticket and win here. Fight your red light camera ticket here. Fight your cell phone ticket here.