Administrador municipal, concejal Pimplé, difieren sobre finanzas


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Translated by Emmanuel Diaz.

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Dos versiones de la situación financiera de Richmond fueron presentados el lunes en la junta del Concejo de Richmond Heights.

Administrador Bill Lindsay y Directora de Finanzas Belinda Warner fueron invitados a la junta para presentar su imagen de Richmond, donde sus finanzas estaban en una mejora constante. Concejal Vinay Pimplé, también invitado, mencionó varias puntos de preocupación que contrarrestaron el retorico de los funcionarios.

“El año fiscal 2014-15 enseño gran mejoría en todos sus indicadores financieros,” Lindsay sostuvo ante el concejo. “La ciudad terminó con un excedente de un poco más de $2 millones.”

La situación mejorada es producto de consolidaciones y despedidas de funcionarios, decisiones que han reducido la fuerza laboral por un 20 por ciento en los últimos cinco años.

“Decisiones del presupuesto son difíciles,” explico el Administrador Municipal. La reducción de funcionarios inevitablemente resulta en una reducción de servicios civiles y en horas extras para empleados, explica Lindsay. “Y esas son unas de las decisiones políticos que el Concejo Municipal ha tenido que hacer.”

Lindsay y el departamento de finanzas están terminando una auditoria del presupuesto municipal del año 2014-15, y anticipan un reporte que presenta un cambio de déficit a excedente con un saldo de $7.2 millones en su fondo general.

Es una mejora, explica el Administrador Municipal, pero hay varios desafíos que enfrentar, la más significante las obligaciones de pensiones de la ciudad y baja liquidez fiscal, ambos razones por la cual Moody’s Investor Services y Standard & Poors rebajaron el crédito de Richmond.

“El dinero es rey, y lo queremos en el banco, no en préstamos,” dijo Lindsay.

Según el Administrador Municipal, funcionarios están redactando un plan para tratar beneficios y servicios médicos no financiados para los jubilados—conocido como OPEB—y la ciudad sigue pagando sus obligaciones de pensiones a través de CalPERS, el programa de pensión para empleados estatales.

“Estos problemas estamos abordando, y no va ser fácil,” concluyó Lindsay. “Habrán decisiones difíciles cada año.”

Concejal Pimplé difirió con varios puntos de Lindsay. 

“Yo no veo los últimos años en la manera que los retrató,” dijo Pimplé. “Algo que [Lindsay] no mencionó es que entre lo mucho que decepcionó Moody’s y S&P es el manejo financiero particularmente débil.

El Concejal expresó preocupación sobre la afirmación que la ciudad tiene un presupuesto equilibrado en el año fiscal de 2014-15.

“Lo más significante es el swaption que hicimos el año pasado,” dijo Pimplé. “El concejo no estaba dispuesto a hacer recortes, y decidimos hacer un swaption, que es básicamente un préstamo.” 

La swaption le prestó a la ciudad $9.3 millones. De esta cantidad, Richmond usó $5.9 millones para equilibrar el presupuesto del 2014-15, y usará $3.4 millones para equilibrar el presupuesto del año fiscal del 2015-16.

“Esto es singularmente el factor más significante por la razón que las agencias de calificación están infelices con nosotros,” continuó Pimplé. “No se presta dinero solo por pagar cuentas anuales.”

Debido al uso del swaption, Pimplé cree que es insincero describir el presupuesto como equilibrado. “Ya nos han advertido,” dijo el concejal.

Otra preocupación de Pimplé es la falta de discusión pública sobre un pronóstico por las finanzas de la ciudad en los próximos cinco años. Hace unos meses, funcionarios prepararon un reporte de tal tema, pero no lo publicaron debido a desacuerdos internos, algo que el concejal encontró preocupante.

“Claro, habrán decisiones difíciles, pero si nunca se explica la situación, no habrá gente preparado para hacerlas,” dijo Pimplé. “Solo estamos pateando el bote por la calle.”

Owen Martin, Presidente del Consejo de Richmond Heights, interrogó al Administrador Municipal sobre el manejo de $2.2 millones de fondos de reserva que recibió la ciudad del RecycleMore Joint Powers Authority, la organización local del manejo de residuo sólido.

Martin cree que los fondos excedentes deberían ser regresados de donde originaron—contribuyentes como él y sus vecinos—en la forma que Marin Clean Energy hace de vez en cuenta, o guardados para futuros proyectos de infraestructura, en lugar de ir a las ciudades locales.

Lindsay explicó que la ciudad ha recibido el $2.2 millones y recomiende mantener los fondos en el banco y “verlos en el contexto del presupuesto de 2016-17.”

Funcionarios están preparando una presentación sobre el estado de las finanzas de la cuidad—incluyendo un pronóstico de cinco años—para la reunión del concejo municipal el 15 de diciembre, donde hará otra seria de decisiones difíciles, según Lindsay. 

La conversación este martes es algo que Pimplé espera con entusiasmo.

“Necesitamos tener estas conversaciones difíciles pronto después del pronóstico,” afirma Pimplé. 

La presentación ante el consejo también actualizará el estado del presupuesto del 2015-16 a este punto, que funcionarios esperan ver presentado equilibrado.

 

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