Oscar García : El Kennedy FabLab: Incubadora de Ingenieros en Richmond


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Yo estaba muy feliz cuando llegué a saber que la John F. Kennedy High School en Richmond iba a tener un Fab Lab (acrónimo del inglés Fabrication Laboratory). Como alguien que estudió en la Kennedy y otras escuelas en Richmond, me da mucho gusto saber que los jóvenes de Richmond van a tener lecciones directas en lo que se espera en una carrera STEM (acrónimo del inglés Ciencias, Tecnología, Ingeniera, y Matemáticas). Como ingeniero ambiental, espero que el Fab Lab inspire los jóvenes de Richmond a obtener trabajos STEM porque son bien pagados y generan oportunidades económicas en la ciudad. 

Cuando yo estudié en la Kennedy, una carrera STEM se sentía muy fuera de alcance porque conocía muy pocos ingenieros. Pero mis padres y mi profesora de química, la Sra. Ervin, me motivaron a aplicar a UC Berkeley, y me recibí de ingeniero químico. Infelizmente, no hay lo suficiente de jóvenes de Richmond entrando a carreras STEM. Yo fui el único de mi clase en la Kennedy que estudió en UC Berkeley, y hoy en día conozco muy pocos criados en Richmond que tengan una carrera STEM.  

Es una pena porque carreras STEM son unos de los trabajos mejores pagados con 4 años de estudio universitario. Según Payscale.com, un ingeniero químico gana en promedio $69,500 al salir de la universidad y $118,000 después de varios años de experiencia. Residentes de Richmond ganan en promedio $68,000; eso quiere decir que un ingeniero químico va a tener un salario más alto que el salario promedio en Richmond. Más ingenieros significa más dueños de casa, más compras en restaurantes y tiendas locales, y la estabilidad económica para eliminar el crimen y pobreza en Richmond. En una ciudad que tiene muchas empresas que contratan personas con carreras STEM, necesitamos hacer más para garantir que nuestros jóvenes califiquen para trabajar en estas empresas. Si no, ajenos van a continuar siendo contratados para estos trabajos y va continuar la salida de nuestros residentes de la ciudad.    

La inversión de Chevron en carreras STEM tiene mucho sentido porque se están retirando muchos ingenieros, creando una enorme necesidad de mano de obra altamente calificada. El UC Berkeley Global Campus (BGC) también va a crear una grande necesidad de ingenieros, aumentando aún más la falta de personas locales con alta capacitación. Carreras STEM son obligatorias para diseñar y operar plantas industriales, para manejar laboratorios, y nuestros jóvenes de Richmond deben aprovecharse de estas oportunidades de trabajo. Nuestra ciudad sería completamente diferente si residentes de Richmond fueran la mayoría de empleados en la Chevron y BCG, y nuestra ciudad debería continuar creando las oportunidades para que esto ocurra. Nuestros jóvenes lo merecen.  

Los problemas de crimen y pobreza en Richmond pueden ser eliminados si seguimos invirtiendo en las carreras STEM que crean oportunidades económicas para nuestros jóvenes de Richmond.

Por: Oscar Garcia 

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Oscar es un residente del centro de Richmond (Iron Triangle) que trabaja como ingiero ambiental en Chevron. El disfruta su tiempo libre con su familia, haciendo paseos en las montañas de California, participando en actividades del Richmond Rotary, o de voluntario en programas para jóvenes de la ciudad 

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