Propuesta de desarrollo polémico en desacuerdo con Plan General


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Translated by Emmanuel Diaz.

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Un constructor excéntrico, grandes cantidades de dinero, y el futuro del desarrollo de la ciudad de Richmond se encuentran en un punto crítico sobre un iniciativo electoral polémico que podría afectar de gran modo al Plan General de la ciudad.

La controversia rodea a una propuesta de desarrollo suburbano llamado la Richmond Riviera que se construiría en 4.9 acres de tierra justo al este del Craneway Pavilion. Reglamentos de zonificación actuales para el sitio requieren desarrollo comercial y residencial de alta densidad. La iniciativa cambiaría la zonificación para permitir desarrollo de menor densidad para acomodar el proyecto.

Tal cambio podría reducir el potencial de viviendas asequibles en la ciudad y la viabilidad de la línea de ferry que conectará Richmond con San Francisco.

El propietario actual de la tierra Richard Poe ha impulsado este desarrollo de manera inusual. Poe está eludiendo las exigencias ambientales y de diseño del Plan General de Richmond a través de una iniciativa electoral por la aprobación de su desarrollo propuesto que probablemente llegaría antes votantes en junio de 2016.

Planificadores urbanos creen que esta propuesta podría fracasar objetivos de desarrollo y sentar un precedente peligroso por la aprobación de cambios al Plan General sin el aporte comunitario que inicialmente formó gran parte en el desarrollo del Plan. 

“El Plan General fue el resultado de un proceso de cinco años y cientos de juntas por la ciudad,” dijo Richard Mitchell, Director de Planificación y Construcción de la Ciudad, en una reciente discusión con el consejo municipal. El propósito del Plan General de Richmond, explico Mitchell, es exponer la visión del desarrollo para la ciudad a base de las necesidades y metas de la comunidad. 

En el desarrollo del Plan General, tres sitios claves – Hilltop, el centro, y este terreno de cinco acres – fueron identificados como áreas de desarrollo comercial y residencial de más alta densidad de lo que normalmente es permitido en otras áreas de la ciudad.

Cada de estas zonas de alta actividad fueron seleccionadas por sus posiciones particulares en Richmond. Este terreno es un recurso clave para el futuro desarrollo de la ciudad.

“Este sitio es clave porque es la puerta de la zona costera,” dijo Mitchell.

El terreno que precisa es uno de los últimos espacios no desarrollado en un vecindario transformándose. Una línea de ferry conectando Richmond a San Francisco, que atracará cerca del Craneway Pavilion, está programado comenzar a transbordar en los próximos dos años. El Campus Global de UC Berkeley está a punto de cambiar la cara del sur de Richmond en el próximo año. Un nuevo plan de transporte y desarrollo general fue aprobado recientemente por el consejo municipal. 

“La propuesta es incongruente con varias reglas,” explica Mitchell. Particularmente mientras se transforma el vecindario.

Bajo las reglas actuales del Plan General, entre 50 y 125 unidades de habitación cabrían por acre, mientras en el Richmond Riviera solo cabrían 12.

Según el Departamento de Planificación de Richmond, un cambio tan drástico podría inhibir la habilidad de la ciudad para cumplir su Asignación Regional de Viviendas Necesitadas, cual es la obligación de la ciudad de proveer su parte de viviendas en el área. 

“Cuando estábamos procesando el proyecto de 59 unidades pensé que sí cumplía con el Plan General,” dijo Poe por correo electrónico. “Después nos dijeron que no cumplía con la visión…” 

Cuando se le preguntó porque quería buscaba aprobación por medio de la iniciativa electoral, Poe dijo: “Después de tres años, ¿es realmente una pregunta?” 

Poe está buscando medios creativos por aprobación después de años promocionando el proyecto. Hace poco el constructor llevo un cheque de tamaño novedad por $2 millones a una reunión del consejo municipal. Poe se lo daría a la ciudad, dijo, si su propuesta fuera aprobada en ese instante. El consejo no acepto.

Otra preocupación de la ciudad es que la iniciativa va en contra del proceso democrático que se usó para desarrollar un plan general de futuro desarrollo y objetivos para la ciudad.

“Si la iniciativa es aprobada, el proyecto es aprobado exactamente como está escrita,” dijo el encargado del Departamento de Planificación. “No habrá comité de planificación, ni revisión del diseño, ni aporte comunitario, no habrá ningún cambio.”

Si es aprobado por votantes, la ciudad no tendrá la autoridad para ordenar una revisión ambiental de la propuesta, aunque Poe ha dicho que haría una voluntariamente. 

Se espera que martes, el consejo municipal pondrá el iniciativo en la boleta electoral para junio de 2016 en una elección especial. De allí, el futuro desarrollo de la ciudad está en las manos de sus votantes.

 

Photo: Craneway Pavilion

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