Richmond en 2016: Seis asuntos de importancia en el año nuevo


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Translated by Emmanuel Diaz. 

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Los eventos de 2015 prepararon el escenario del año nuevo. Entre la disputa sobre el control de alquileres y la lucha de balancear el presupuesto municipal, hay bastantes asuntos pendientes. Entre ellos, los siguientes: 

1. Balanceo municipal y la sostenibilidad a largo plazo: ¿Qué le pasará a las finanzas de Richmond?
Quizá el asunto más polémico de 2015, la trayectoria, manejo, y estabilidad fiscal de Richmond probablemente permanecerán temas candentes en el año que viene. A fin de 2015, un triste pronóstico de cinco años extractó que la ciudad tendría que reducir gastos o incrementar ingresos por $8.7 millones (7.6 por ciento) en el próximo año fiscal para balancear el presupuesto. 

En la misma junta donde se anunció el pronóstico de cinco años, Alcalde Butt declaró que el concejo municipal tendrá conversaciones mensuales sobre el presupuesto municipal en preparación de las finalizaciones del presupuesto al fin de junio.

“Estas conversaciones serán más detallados y disputados en los meses que viene, pero con optimismo, juntos superaremos estos obstáculos,” dijo el gobernante en aquel tiempo.

Encima de todo, durante el año Richmond bajo de varias categorías crediticias gracias a la desconfianza que le tienen las agencias de calificaciones crediticias, Moody’s y Standard & Poor’s, en su condición fiscal.

Una raya de esperanza apareció tarde en el año cuando Standard y Poor’s decidió mantener su clasificación crediticia de la ciudad. Aún incierto es lo que le costaría a la ciudad para aprobar un presupuesto balanceado para el año fiscal de 2016-17, y los próximos meses decidirán mucho sobre el futuro fiscal de Richmond.

 

2. Seguridad pública en la encrucijada: ¿Quién manejará el Departamento de Policía en el futuro?
Después de diez años de servicio, el Jefe de Policía Chris Magnus tomará las riendas como Jefe de Policía en Tucson, Arizona, dejando un puesto vacante en Richmond.

La pregunta crítica es ¿quién lo reemplazará, y cómo manejará relaciones entre ciudadanos y policía en un tiempo que ve un ascenso en delincuencia? Asistente en Jefe de la Policía Allwyn Brown será el jefe provisional, y algunos creen que él tomará el puesto. Se espera que el administrador municipal decidirá quien ganará el puesto antes del fin de febrero.

 

3. Elección de 2016: ¿Ganará la mayoría el RPA?
Tres asientos concejales—los de Nat Bates, Vicealcalde Jael Myrick, y el nuevo Vinay Pimplé—estarán en la boleta electoral en noviembre, acompañando unas medidas electorales únicas. Ambos asuntos determinarán quien y cuales ideas guiarán el futuro de Richmond. 

El Richmond Progressive Alliance (RPA) ganó asientos concejales contra una lista de candidatos soportados por Chevron en las elecciones de 2014, y se espera que la organización progresiva soporte a candidatos que comparten sus aspiraciones progresivas. Todavía no es claro si Chevron Richmond se involucrará en la elección como fue en el ciclo previo.

Medidas claves de votación se presentaran ante el electorado en 2016. Empezando con las primarias de junio, votantes decidirán si construir el concebido Richmond Riviera, determinarán el futuro del control de alquileres, y el implemento de elecciones distritales en Richmond.

  

4. Campus global de Berkeley: ¿Mito o realidad?
Tras años de negociaciones entre UC Berkeley y la ciudad de Richmond, varios esbozos, y reuniones públicas, 2016 puede ser un año crítico para el Berkeley Global Campus.

El proyecto, la cual sería el desarrollo económico más grande en memoria reciente, ha encontrado apoyo por su potencial educacional, y preocupación sobre su potencial de aburguesamiento y desplazamiento.

El verano de 2015 vio varias reuniones pidiendo la garantía de vivienda asequible y contratación local. El Canciller de UC Berkeley y otros organizadores han hablado con grupos comunitarios desde la primavera de 2014 para crear un esquema comprensiva viable para la universidad y beneficiosa para la comunidad. 

El año entrante podría ser otro año de conversaciones lánguidas, o un año de decisiones para un proyecto que durará 40 para completar.

 

5. ¿La tasa de delincuencia seguirá ascendiendo?
Esfuerzos policiales comunitarios han bajando la tasa de delincuencia en Richmond por varios años, pero 2015 vio un incremento notable en la delincuencia. Homicidios en 2014 eran solo 11, lo más bajo en décadas, mientras 2015 subió a 21. 

En su carta de despedida, Jefe de Policía Chris Magnus urgió soporte continuo—de la comunidad y el presupuesto municipal—para combatir la espina de violencia. Los próximos 12 meses demostraran si 2015 era una simple anomalía en una ciudad bajando sus tasas de crimen, o una indicación preocupante de aumento en delitos violentos.

 

6. ¿Qué le sigue al Richmond Promise?
El Richmond Promise, un programa de beca de $35 millones para estudiantes de Richmond, está a punto de distribuir sus primeras becas a su primera clase esta primavera. El programa es parte de un acuerdo entre la ciudad y Chevron para modernizar su refinería. 

Cuando se reunió el concejo municipal en noviembre de 2015, fue decidido de forma clave que Promise incluyera a la más grande cantidad de estudiantes posibles, aunque pondría la estabilidad a largo plazo en alto riesgo. 

En 2016, la organización que tomará control del programa será responsable por distribuir fondos, asegurar su sostenibilidad fiscal, y negociar nuevos detalles del Richmond Promise.

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