Rosa Lara: The Road to Ruin: Why the City's 23rd St Bike Lane Plan is Bad for Business


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blogimage.jpgThe city faces the dual challenge of helping businesses grow and supporting environmental sustainability. The 23rd Street revitalization proposal – as currently presented – is a clear example of this conflict. The imposition of bike lanes and a large center median ignores the legitimate need for a surging retail revival on 23rd Street.

The plan for renovating 23rd Street has some good features. The plan will expand sidewalks, increasing walking area. Trees will be planted along the corridor, giving shade to patrons and adding to the aesthetic appeal of the street. These moves are welcome and encouraged and meet the city’s need for environmentally friendly upgrades. However, the Latino business community must object to the imposition of bike lanes and a large center median that will hurt economic activity.

Currently, 23rd Street is lacking enough space on the road to accommodate the ever-increasing flow of traffic. Some residents don’t patronize our stores over the issue, choosing instead to shop in areas that can handle greater traffic flow and provide sufficient parking. Richmond residents know firsthand there is not enough parking to satisfy demand, and traffic is only getting heavier. Bike lanes and a large center median take up space, only exacerbating the traffic dilemma. The current proposal for development of 23rd Street shows that the city intends to cut the number of lanes designated for traffic to one lane in each direction. This will cut the number of available lanes in half.

City planners have an obligation to nurture local business. We provide the tax base that allows the city to provide its services. Removing lanes for cars to use in order to accommodate bike lanes and adding a new median in order to plant a few extra trees would not only hurt businesses by reducing the number of customers who patronize our stores, but also hurt the city by reducing its tax base.

We do not see much bike traffic on 23rd Street, period. Maybe bike traffic would moderately increase if bike lanes were made, but it would come at a much more devastating cost to the local economy and city finances. The installation of a median running the length of the street planted with trees to match the ones that will be growing along the newly refurbished sidewalks might look good, but the move dramatically reduces the traffic capacity of the road. While these ideas are meant to support the goal of sustainability, they would likely have only a small effect.

We need only to look at the effects that a similar project had in San Pablo. When students get out of school at the end of the day in San Pablo, the street that was remodeled there becomes gridlocked. Richmond high school students already cause 23rd Street to back up when they get out. Just imagine the problems that reducing the number of lanes available to cars would cause.

Latinos represent a huge portion of the city’s population and they focus their businesses on the 23rd Street neighborhood. It is the venue for the largest annual social event in Richmond, the Cinco de Mayo Festival. The street is home to a large number of locally owned and operated businesses that offer our citizens a little bit of everything, from exceptional food to a great haircut. We should be supported, not hurt by misguided city policy.

The 23rd Street corridor has been overlooked by city leaders for far too long. Just look at the difference between Main St and 23rd Street – it is a contrast of night and day between the two. We agree it is time for revitalization so that the businesses of 23rd Street have the same advantages bestowed upon other parts of our city. However, revitalization can only be successful if the needs of our businesses are recognized and respected.

City planners must recognize that the area needs to allow for growing traffic flow so the stores and restaurants can grow and thrive, not poorly placed bike paths and impractical medians that impede potential and returning customers. Let’s focus on building the strength and stability of our city first.

- Rosa Lara, President, 23rd Street Merchants Association


La ciudad se enfrenta al doble reto de ayudar a hacer crecer los negocios y el apoyo a la sostenibilidad ambiental. La propuesta de revitalización 23rdStreet - como actualmente se presenta - es un claro ejemplo de este conflicto. La imposición de los carriles para bicicletas y un gran medio centro ignoresthe necesidad legítima de un renacimiento menor alza en la calle 23 .

El plan para la renovación de la calle 23 tiene algunas buenas características. El plan se ampliará las aceras , aumentando zona de paseo. Se plantarán árboles a lo largo del pasillo, que da sombra a los clientes y añadiendo a la estética de la calle. Estos movimientos son bienvenidos y alentados y satisfacer la necesidad de la ciudad para las mejoras ecológicas. Sin embargo, la comunidad empresarial latina debe objetar la imposición enel de carriles para bicicletas y un gran medio centro que le hará daño a la actividad económica.

En la actualidad, la calle 23 se carece de espacio suficiente en el camino para acomodar theever - aumentando el flujo de tráfico. Algunos residentes no frecuentan nuestras tiendas sobre el tema, eligiendo en su lugar para hacer compras en las zonas que pueden manejar una mayor fluidez del tráfico y proporcionar suficientes plazas de aparcamiento . Los residentes de Richmond saben de primera mano que no hay aparcamiento suficiente para satisfacer la demanda y el tráfico sólo es cada vez más pesado. Carriles para bicicletas y un gran medio centro ocupan espacio, sólo agrava el dilema de tráfico. La actual propuesta de desarrollo de la Calle 23 muestra que la ciudad tiene la intención de reducir el número de carriles reservados para el tráfico a un carril en cada dirección. Esto reducirá el número de carriles disponibles por la mitad.

Los urbanistas tienen la obligación de fomentar los negocios locales. Proporcionamos la base imponible que permite a la ciudad para ofrecer sus servicios. La eliminación de los carriles para los coches a utilizar con el fin de acomodar los carriles para bicicletas y la adición de un nuevo medio para plantar unos pocos árboles adicionales no sólo daño a las empresas mediante la reducción del número de clientes que compran nuestras tiendas , pero también afectó a la ciudad mediante la reducción de su impuesto base.

No vemos la cantidad de tráfico de bicicletas en la calle 23, y punto. Tal vez el tráfico en bicicleta sería moderadamente aumentar si se hicieron los carriles para bicicletas , pero que llegaría a un costo mucho más devastador para la economía y las finanzas locales de la ciudad . La instalación de una mediana móvil de la longitud de la calle con árboles para que coincida con los que van a estar creciendo a lo largo de las aceras recién reformadas podrían verse bien, pero el movimiento se reduce drásticamente la capacidad de tráfico de la carretera. Mientras que estas ideas tienen el propósito de apoyar el objetivo de la sostenibilidad , lo más probable es tener sólo un efecto pequeño .

Tan sólo hay que mirar los efectos que un proyecto similar tenía en San Pablo . Cuando los estudiantes salen de la escuela al final del día en San Pablo , la calle que fue remodelado no hace paralizado . Los estudiantes de secundaria de Richmond ya causan la calle 23 una copia de seguridad cuando salen . Sólo imaginar los problemas que la reducción del número de carriles disponibles para los coches causaría .

Latinos representantes enorme porción de la población de la ciudad y que se centran sus negocios en el barrio de la Calle 23 . Es la sede del mayor evento anual de la sociedad en Richmond, el Festival del Cinco de Mayo. La calle es el hogar de una de las empresas LargeNumber propiedad y administración local que ofrecen a nuestros ciudadanos un poco de todo , desde comida excepcional para un corte de pelo . Debemos ser apoyados, no afectada por la política equivocada de la ciudad.

El corredor de la calle 23 ha sido pasado por alto por los líderes de la ciudad por mucho tiempo . Basta con mirar a la diferencia entre Main Street y la calle 23 - es un contraste de la noche y el día entre los dos. Estamos de acuerdo en que es hora de que la revitalización de manera que los negocios de la calle 23 tienen las mismas ventajas concedidas a otras partes de nuestra ciudad . Sin embargo , la revitalización sólo puede tener éxito si las necesidades de nuestros negocios son reconocidos y respetados .

Los urbanistas mustrecognizethat el área necesita permitir creciente flujo de tráfico por lo que las tiendas y los restaurantes pueden crecer y prosperar , no carriles bici mal colocados y las medianas poco prácticas que impiden a los clientes potenciales y los que regresan . Vamos a centrarnos en la construcción de la fortaleza y estabilidad de nuestra ciudad primero .

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